你永远猜不到地球上有多少蚂蚁!

你永远猜不到地球上有多少蚂蚁!

剧透:他们的数量大大超过了十亿规模。

我们中的许多人在与一群组织良好的昆虫相遇时已经问过自己一个问题:地球上有多少只蚂蚁?

乍一看,这个问题似乎是徒劳的; 你不需要成为一个伟大的科学家就能意识到根本不可能将它们一一列出。 因此,我们可能会想一劳永逸地关闭该文件。 但这个有趣的问题比乍一看要有趣得多,严肃的研究人员也在研究它。

最近,位于德国朱利叶斯马克西米利安大学的一个新的国际研究小组试图对全球范围内的蚁科数量进行最准确的估计。 当然,它们并不是一打就开始挖蚁丘的。 相反,他们进行了所谓的荟萃分析。

大规模荟萃分析

这是一个有点特殊的研究类别,因为它不是基于作者为验证他们的假设而建立的实验方案。 这是一个收集围绕特定主题存在的所有严肃科学文献的问题。 对于最可靠的荟萃分析,专家们通常依赖数十甚至数百项相对独立的研究。

一旦完成此文档工作,研究人员就可以提取他们感兴趣的所有数据,然后使用高级统计工具交叉检查和比较它们,以在更大范围内得出结论。

在这个具体案例中,作者进行了不少于 489 项不同的研究,这些研究记录了给定区域某些蚂蚁种群的密度。 它们有一个非常重要的共同点:所有这些作品都基于标准化的人口普查方法,这意味着该方法从一篇论文到另一篇论文都非常相似。

他们能够将所有这些数据整合到一个巨大的统计模型中。 目标:找出蚂蚁种群密度与许多外部因素(例如相关地区的气候)之间的明确相关性。

这是一项重大进展,因为到目前为止,此类工作通常依赖于从一个或两个孤立的地理区域进行的测量。 据该研究的共同主要作者帕特里克·舒尔泰斯(Patrick Schultheiss)称,从本质上讲,这些只是“有根据的猜测”。

© hybridnighthawk – Unsplash

地球上至少有 2000 万只蚂蚁!

从这些元素中,他们所要做的就是推断整个星球的规模,以估算出世界蚂蚁数量。 因此,他们能够提供迄今为止蚂蚁总数的最佳估计:对他们来说,我们的星球上至少有 20,000,000,000,000,000 只蚂蚁,或 200 亿,甚至 2000 亿只这些昆虫。

一个让你头晕目眩的数字; 对于居住在地球上的(几乎)80 亿人来说,这代表了大约 250 万只蚂蚁。 当我们考虑生物量时,观察结果更加令人印象深刻。 根据这一估计,蚂蚁种群代表了大约 1200 万吨碳。 不包括人类,这比所有鸟类和陆地哺乳动物的总和还要多!

但是,重要的是要记住 这个估计仍然相对模糊,尽管它是同类研究中首次提出如此可靠的方法论。 因为即使此类荟萃分析可以得出明确的趋势,它们也存在有时令人望而却步的缺陷:数据必须尽可能精确和详尽。

然而,在现实世界中,收集完全具有代表性的数据集在物理上是不可能的。 这意味着读数的质量和密度必然是异质的。 结果:还有 在我们对 15,700 种有记录的蚂蚁种类的了解中,存在相当大的灰色地带。

例如,如果欧洲蚂蚁非常有名,那么非洲或北亚物种就不是这样了。 这也适用于某些生态位。

其中包括热带丛林的树冠或地下通道,研究人员通常难以进入; 因此,这些地区的研究远少于欧洲森林土壤的研究,这必然会对研究那里的物种产生重大影响。 由于所有这些原因, 实际的蚂蚁数量可能仍远高于公布的数字!

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蚂蚁,环境中的主要参与者

最终,尽管有这些近似,这项工作仍然非常重要。 事实上,监测全球蚂蚁种群的意义远比想象的要深。 这不仅仅与好奇心或保护工作有关。 这些昆虫在整个生态系统的全球动态中非常重要,这些信息使人们有可能了解它们作为 生态枢纽。

人们常说,人类的生存与蜜蜂的生存密切相关,特别是由于它们在植物授粉中的作用。 但蚂蚁在它们各自的生态位中也起着决定性的作用。 例如,它们是土壤混合的主要参与者; 它们促进植物和微生物生长所必需的水、氧气和营养物质的运输。

它们也是全球食物链的支柱之一; 蚂蚁是许多物种的食物基础,如果蚂蚁消失,它们将立即面临灭绝的威胁。 因此,研究蚂蚁的种群可以更好地控制使这个伟大的生态千层饼充满活力的复杂动态。

通过这项研究,我们为蚂蚁数量和生物量的全球分布提供了依据。 将来,我们可以在相同的地方用相同的方法重复这些研究,看看发生了什么变化。 “,该论文的第二位合著者 Sabine Nooten 解释道。

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