美国宇航局航天器准备撞向小行星以改变其轨道

美国宇航局航天器准备撞向小行星以改变其轨道

飞镖任务(dart,英文)于 11 月从加利福尼亚起飞。 经过十个月的航行,这艘船将于格林威治标准时间周一 23:14(法国周二凌晨 1:14)以超过 20,000 公里/小时的速度撞击小行星 Dimorphos。 这艘船不比汽车大,它的目标直径约160米(埃菲尔铁塔高度的一半)。 不要惊慌,Dimorphos 不会以任何方式对地球构成威胁:它围绕太阳的轨道距离我们最近的地方只有 700 万公里。

关键测试

但美国宇航局任务官员安德里亚莱利说,这项任务“在我们发现真正需要之前完成很重要”。 撞击的那一刻将是壮观的。 这不是摧毁小行星的问题,而是稍微推动它的问题。 该技术称为动力学冲击。 Dimorphos 实际上是一颗更大的小行星 Didymos(直径 780 米)的卫星,它在 11 小时 55 分钟内环绕它。 目标是将Dimorphos围绕Didymos的轨道减少约十分钟。

这种变化可以通过地球上的望远镜测量。 目标可能看起来很温和,但这种演示对未来至关重要。 目的是更好地了解 Dimorphos,代表相当常见的小行星种群,其确切成分未知,将如何反应。 撞击的影响在很大程度上取决于它的孔隙率,即它是否或多或少是致密的。

每秒一帧

为了击中这么小的目标,这艘船将在最后四个小时内像自导导弹一样自主驾驶。 他的相机名为 Draco,将在最后一刻拍摄这颗小行星的第一张照片,其形状尚不清楚(圆形、长方形等)。 以每秒一帧的速度,在地球上实时可见,延迟仅约 45 秒。

控制中心所在的约翰霍普金斯大学应用物理实验室 (APL) 的 Nancy Chabot 说:“它会从一个小光点开始,直到它填满整个画面。” “这些图像会不断出现,直到它们没有出现,”她补充说,指的是爆炸的那一刻。 三分钟后,一颗鞋盒大小的卫星,名为 LICIACube 并于几天前由该飞船释放,将经过距离小行星约 55 公里的地方,以捕捉喷射物的图像。 他们将在接下来的几周和几个月内被送回地球。

哈勃和詹姆斯韦伯太空望远镜也将观测到这一事件,它们应该能够探测到明亮的尘埃云。 然后,将于 2024 年起飞的欧洲赫拉探测器将在 2026 年密切观察 Dimorphos,以评估撞击的后果,并首次计算出小行星的质量。

可以重试

很少有已知的小行星被认为具有潜在危险,而且在接下来的 100 年内也没有。 但“我保证,如果你等待的时间足够长,就会有一个物体,”美国宇航局首席科学家 Thomas Zurbuchen 说。 近 30,000 颗大小不一的小行星在地球附近被编目(它们被称为近地天体,即它们的轨道与我们星球的轨道相交)。 每年大约有 3,000 个新发现。

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